Controversia científica: quieren legalizar los embriones humanos transgénicos


Un grupo de organizaciones biomédicas británicas, entre ellas el Consejo de Investigación Médica y el Wellcome Trust (la mayor agrupación filantrópica del Reino Unido) ha emitido una declaración conjunta para pedir por la legalización de la modificación genética de embriones humanos. El objetivo es la utilización de una técnica de edición genética (conocida como Crispr-Cas9) que podría eliminar ciertas enfermedades hereditarias. Actualmente no es legal la alteración de genes de células germinales como óvulos, esperma y embriones, por motivos éticos, aunque sus posibles beneficios clínicos podrían revertir esta situación, comenzando un camino que podría derivar en la implantación del primer embrión genéticamente modificado en un útero.
Las organizaciones firmantes argumentan que es posible constatar que la técnica Crispr-Cas9 es lo suficientemente segura como para emplearse en embriones humanos y células germinales; de esta forma se lograría que los males hereditarios no se transmitan de generación en generación. “Creemos que las técnicas de edición de genomas pueden tener un potencial significativo para aplicación clínica en el futuro, y estaríamos abiertos a apoyar el desarrollo de nuevos métodos terapéuticos si la evidencia de investigación avanza lo suficiente para justificarlo”, dice la declaración conjunta. La Crispr-Cas9 es una técnica simple y efectiva para editar genomas en línea germinal eliminando las mutaciones y defectos hereditarios que están detrás de 6.000 enfermedades de un solo gen; las organizaciones biomédicas han puesto en agenda el debate sobre la pertinencia y necesidad de su uso, que abriría caminos inesperados en la historia de la medicina.

BBC
 
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