Encuentran huellas recientes de agua en Marte


Según un estudio publicado por la revista Nature Communications, un grupo de científicos ha encontrado huellas sorprendentemente recientes de agua en el planeta rojo. El hallazgo, realizado gracias a los datos de la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, tuvo lugar en el cráter Istok, un cráter de barrancos bien definidos y de menos de un millón de años de edad, por lo que las huellas de agua pertenecen a este período reciente. Esto amplía aún más el panorama del ciclo del agua en Marte y podría derivar en un hallazgo futuro de huellas de vida. Estudiando el trazado de los barrancos del cráter en tres dimensiones, y comparándolos con laderas esculpidas en la Tierra, los científicos descubrieron que los flujos de escombros habrían tenido entre un 20 y un 60 por ciento de agua (similar a lo que sucede en lugares muy secos de la Tierra, como el desierto de Atacama), y que sus marcas se hicieron con frecuencia, con “toboganes” repentinos que suceden entre cada 10 y 100 años. La pregunta ahora es si el cráter Istok es un oasis solitario, una excepción a la regla dentro de su seco planeta, o si otros ambientes húmedos similares están repartidos por todo Marte. En cualquier caso, los resultados de esta investigación resultan valiosos y sorprendentes.


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