Según expertos, puede existir un tipo de vida distinto en una luna de Saturno


Cuando pensamos en la posibilidad de vida fuera de la Tierra a menudo pensamos en una vida idéntica a la que se desarrolla en nuestro planeta, basada en la existencia de agua… No obstante, puede haber otro tipo de vida, con otros fundamentos químicos. Un grupo de científicos de la Universidad de Cornell, en Ithaca, Nueva York (EE.UU.), ha tomado como impulso e inspiración un texto escrito por Isaac Asimov en 1962 para imaginar una vida distinta a la que conocemos, en un lugar lejano. En Titán, la luna de Saturno, podrían desarrollarse, según los investigadores, células basadas en metano, que no requieren oxígeno, que metabolizan y se reproducen, es decir, viven… a su manera. Esta membrana celular podría contener pequeños compuestos de nitrógeno orgánico, capaces de funcionar a temperaturas de 292º bajo cero. Así, mientras los astrónomos buscan vida extraterrestre en la zona de habitabilidad de las estrellas (allí donde puede existir agua líquida), esta nueva y sorprendente teoría propone buscarla de otra forma, con la presencia de células basadas no en el agua sino en el metano. Luego de descubrir el compuesto más atinado entre los existentes en la atmósfera de Titán (el azotosome acrilonitrilo), los especialistas deben ahora demostrar cómo se comportarían estas células en el entorno de metano, tal vez de manera análoga a la reproducción y el metabolismo de las células en la Tierra. Es decir, si podrían efectivamente vivir.

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