Una técnica que revive a los muertos


Científicos de la Universidad de Arizona, Tucson (EEUU) han desarrollado un procedimiento radical para recuperar a pacientes al borde de la muerte. ¿Qué implica esta nueva técnica? la sustitución de toda su sangre por agua salada fría. “Si uno está en 10 C, sin actividad cerebral, sin actividad cardiaca, sin sangre, cualquiera estaría de acuerdo en que está muerto (…) Sin embargo, todavía lo podemos traer de vuelta.” explicó Peter Rhee, quien junto a Samuel Tisherman, de la Universidad de Maryland, College Park, ha demostrado que es posible mantener los cuerpos en "animación suspendida" durante horas. El procedimiento ya ha sido probado en animales: se drenó la sangre de su cuerpo y se los enfrió 20C por debajo de su temperatura. Una vez que el daño se repara, la sangre es bombeada de nuevo a través de las venas, y así el cuerpo se va calentando, de a poco, nuevamente, hasta que el corazón vuelve a latir.

Los animales usados en los experimentos han mostrado muy pocos efectos nocivos al despertar, más allá de un estado de aturdimiento que en cualquier caso no dura más que un día. Cuando se anunció que se llevaría a cabo la experimentación con humanos (víctimas de disparos de armas de fuego) se desató la polémica: esta técnica implica hacer pasar por la muerte al paciente para curarlo. Tisherman apunta que “es importante que el público sepa que no es ciencia ficción, sino que se basa en el trabajo experimental y se está estudiando de manera disciplinada, con el objetivo de salvar la vida de la gente”. Esta audaz manera de conseguir más tiempo para resolver problemas urgentes podría cambiar la historia de la medicina frente a casos de accidentes. ¿Será posible?

 
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