Crease o no: La increíble familia de humanos cuadrúpedos

Hace ya ocho años un documental realizado por la cadena BBC sorprendía al mundo con el caso de una familia de Turquía cuyos integrantes eran cuadrúpedos; aquella investigación se interrogaba acerca de una posible incidencia de este hecho en el estudio de la evolución humana, ya que el extraño caso podría derivar de información genética involucionada. Luego de años de investigación, la respuesta a esta hipótesis ha llegado. Según un estudio de Liza Shapiro y su equipo, de la Universidad de Texas en Austin, EE.UU., este grupo de humanos cuadrúpedos no representa una etapa retrospectiva de la evolución de nuestra especie; el artículo, publicado en la edición digital de la revista Plos One, demuestra que los miembros de esta familia padecen una enfermedad conocida como el síndrome de 'Uner Tan' (UTS), que en su forma más extrema se caracteriza por hipoplasia cerebral, pérdida de equilibrio y coordinación, así como deterioro de las habilidades cognitivas, lo que al final desemboca en poder andar solo con manos y pies. 


Para sacar tal conclusión, los investigadores analizaron 518 pasos de la forma de moverse de personas con varias formas de UTS y los compararon con la manera de andar de adultos sanos a quienes se les pidió que se movieran en el laboratorio a cuatro patas. El trabajo destaca que los miembros de esta familia turca no caminan según el patrón característico diagonal de primates no humanos, como los monos y los simios, lo cual niega la teoría desarrollada por el propio Uner Tan, según la cual las personas con UTS son un modelo humano de la evolución inversa o 'involución”, que ofrece nuevas perspectivas sobre la transición humana desde moverse a cuatro patas a caminar con dos piernas.


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